Historia

También completamos un Estudio de Factibilidad para Don Nicolás, un proyecto en desarrollo de oro y plata en el Macizo del Deseado en la Provincia de Santa Cruz, una de las jurisdicciones más amigables con la minería en Argentina. Don Nicolás cuenta con las aprobaciones ambientales principales y permisos de desarrollo para iniciar la construcción de la mina. También existe un excelente potencial de exploración en Don Nicolás y otras zonas del extenso paquetes de terrenos en el Macizo del Deseado. Realizamos negociaciones de manera activa con fuentes de capital argentina para financiar la construcción de la mina. Para conocer más sobre Don Nicolás, siga el siguiente enlace:

Minera IRL adquirió el proyecto Don Nicolás a finales de 2009 a través de la adquisición de Hidefield Gold plc (“Hidefield”), una compañía listada en AIM. El principal activo de Hidefield eran terrenos de exploración extensos en el área de alta prospección del Macizo del Deseado en la zona este de la llanura de la Patagonia en la Provincia de Santa Cruz. Santa Cruz tiene una larga historia de minería y se le considera una de las jurisdicciones más favorables con la minería en Argentina.

Existen cuatro minas de metales preciosos en operación en el Macizo del Deseado. Además existen varios proyectos en etapa de desarrollo avanzada, además de un gran número de actividades de exploración. En todo caso, el Macizo del Deseado es un área muy prospectiva para la exploración de metales preciosos, y existe una legislatura sólida para avanzar con los proyectos a la etapa de producción. La topografía del yacimiento del proyecto generalmente se caracteriza por paisajes planos a ligeramente ondulados ocasionalmente disecados por valles cortados. La elevación del proyecto se encuentra entre los rangos de 130 a 220 metros sobre el nivel del mar. Este tipo de topografía y baja elevación es bastante propicio para construir y operar una mina.

Después de adquirir el proyecto, emprendimos una serie de programas de perforación de relleno diseñadas para aumentar la confianza en los recursos en Don Nicolás. A mediados de 2011, publicamos las estimaciones de recursos medidos e indicados en siete sistemas de vetas separados. Esta actualización de recursos también reportó recursos inferidos para nueve sistemas de vetas separados, incluidas las que se mencionan líneas arriba. Estos recursos medidos e indicados iniciales fueron la base de un estudio de factibilidad para una operación de minería a tajo abierto que utiliza el procesamiento convencional de carbono en lixiviación (“CIL”) en Don Nicolás. El estudio de factibilidad se completó en febrero de 2012 (el “EF de Don Nicolás”) y reportó reservas por 1.2 millones de toneladas a una ley de 5.1 gramos de oro por tonelada de mineral (“g/t Au”) y 10.4 gramos de plata por tonelada de mineral (“g/t Ag”), que contienen casi 197,000 onzas de oro y 400,000 onzas de plata, a un corte de 1.6 g/t Au. Aunque se trata de una reserva relativamente pequeña, el EF de Don Nicolás solo considera las zonas de las vetas Martinetas y La Paloma. Consideramos que existe un importante potencial al alza para el proyecto que no es parte del EF de Don Nicolás.

El EF de Don Nicolás determinó que para un costo de capital inicial de $56 millones, el proyecto tendría un periodo de recuperación de casi dos años, asumiendo un precio del metal base de $1,250 por onza de oro, $25 por onza de plata, y una tasa de descuento del 7%. Según este escenario base, y sobre una base financiada con una participación del 100%, el proyecto tiene un valor presente neto después de impuestos (“NPV”) de $22 millones, y una tasa interna de retorno (“IRR”) después de impuestos de 23%, así como un periodo de recuperación de casi dos años. La siguiente tabla muestra una matriz después de impuestos de estas dos mediciones importantes en varias tasas de descuento y precios del oro:

El EF de Don Nicolás informó una producción de oro total de 181,000 onzas (además de un derivado de plata) durante una vida inicial de la mina de casi 3.6 años con una producción de oro anual promedio de casi 52,000 onzas. Según este escenario base, los costos en efectivo totales promedio, que incluyen regalías, se estiman en $578 por onza.

Para ayudar a los inversionistas a entender el potencial al alza de Don Nicolás, completamos una serie de programas de perforación de relleno para definir mejor y actualizar los recursos en Martinetas, uno de los dos campos de vetas principales en el EF de Don Nicolás.

A finales de 2012, reportamos un recurso actualizado estimado para Martinetas que mostró que los recursos medidos e indicados aumentaron en 23% a 468,000 onzas de oro, y que los recursos inferidos aumentaron un 14% a 165,000 onzas de oro a un corte de 0.3 g/t Au. Esta actualización del recurso confirmó que existe una cantidad de oro y plata significativa por debajo del corte de 1.6 g/t Au utilizado en el EF de Don Nicolás en Martinetas. Este recurso extenso de menor ley es la base para un estudio de factibilidad para examinar los aspectos económicos de la construcción de instalaciones de lixiviación en Don Nicolás.

Para conocer más sobre las posibles repercusiones de la actualización de recursos, siga el siguiente enlace:

Potencial al Alza en Don Nicolás

Luego de completar el EF de Don Nicolás en febrero de 2012, presentamos un Estudio de Impacto Ambiental (“EIA”) para Don Nicolás a las autoridades de Santa Cruz para su revisión en mayo de 2012. En octubre de 2012 las autoridades aprobaron el EIA y brindaron el Permiso de Desarrollo para construir una mina a tajo abierto en Don Nicolás.

El Permiso de Desarrollo es el permiso clave necesario para iniciar la construcción de la mina y, para todos los efectos, el proyecto Don Nicolás está “listo para la construcción”, con sujeción al financiamiento del proyecto.

En agosto de 2013, Minera IRL firmó un acuerdo definitivo con la Compañía Inversora en Minas (“CIMINAS”) para el 100% del financiamiento requerido para construir la Mina Don Nicolás. CIMINAS acordó invertir $45 millones en participación ordinaria y preferente en el proyecto y brindar $35 millones en líneas de crédito para Minera IRL Patagonia SA, propietaria del proyecto Don Nicolás. Como resultado de esta transacción, Minera IRL mantiene una participación del 51% en Minera IRL Patagonia S.A.

La ingeniería detallada está actualmente en proceso y el inicio de las actividades de construcción de la mina está programado para inicios de 2014. Se espera que la producción de oro, estimada por encima de las 50,000 onzas de oro al año (25,000 neto para Minera IRL), inicie a finales de 2014.
Si desea conocer más sobre las reservas y recursos minerales, métodos de extracción, procesamiento de mineral y aspectos económicos del proyecto Don Nicolás, siga el siguiente enlace para revisar el EF de Don Nicolás.

EF de Don Nicolás